Tuesday, July 31, 2007

Editorial Profile: Jay Robinson

Jay Robinson, Poetry and Review Editor of Barn Owl Review, shares his thoughts on poetics, publishing, and the writer's life.

MB: What do you enjoy reading—both in poetry and other genres?

JR: I probably enjoy reading short fiction more than anything else. William Trevor, Alice Munro, Ray Carver—if I had to give up writing poems, and reading anything else for that matter, to save their work from a burning inferno, I’d do it without hesitation. I’m more fitful about reading poems. I find a poet I like and I try to gobble everything they’ve ever written. Once I do, I find it hard to let go of them and move on to another poet. So I read some short fiction again. This spring, though I’d already heard and read much of him, the new collected book of Zbigniew Herbert’s poems became such an obsession.

MB: After considering hundreds of poems submitted to Barn Owl Review, have you noticed any trends in the work being written today?

JR: Two things: Diversity for starters. So many poems, so many different kinds of poems, by so many different types of poets. Secondly, and more to the point I suppose, narrative poems seem to be on the rise. Especially in women’s poetry for whatever reason. At least that’s the work I’ve tended to respond to more often.

MB: If you could give three pieces of advice to writers just beginning to submit their work, what would you suggest?

JR: 1-I should never say this as an editor, but when it comes to the bigger lit mags, always simultaneously submit, no matter the policy. Unless you’re a heavyweight, and most of us aren’t, you don’t have a snowball’s chance anyway. 2-Keep finding new places to submit. It certainly makes the submission process (a.k.a the rejection slips) easier to take because maybe you won’t be getting rejected by the same place for the twentieth time. 3-Keep your pool of poems to a workable number. Keep a record of where they go. And always, as you write new poems, get rid of some of the old ones. For that matter, never be afraid to retire a poem. Most of my poems have been sent off to greener pastures, glasses of lemonade in the Florida sunshine.

MB: There’s been much discussion in the blogosphere about continuing the writer’s life after the MFA. How did you bridge the transition between your MFA days at Sarah Lawrence and your current writing projects?

JR: Well, I tried to continue to write poems after getting my degree. But they didn’t work. For a while I lost that part of my imagination; I couldn’t understand what a poem was anymore. But I never stopped reading. That’s was where the bridge began. And I always journaled about what I read from a writer’s perspective. Eventually, about two years after I’d received my degree, I started writing poems again. What I had to learn how to do, I think, was to separate myself from the work I’d done as a student. The learning I did, not the poems I wrote, was the most important part of my time at Sarah Lawrence. Once I let go of those poems, my dreadful ‘thesis,’ and started fresh, abandoning most of what I’d written before, I could write again.

MB: For those aspiring to write book reviews some day, do you have any pointers on how to write tight critical prose? What is your process when writing reviews?

JR: I always give myself a word count to begin with, something to shoot for and to keep myself contained within. Then as I read the book I dog-ear the poems that I feel are important in the collection. I select some quotes from those, type them up, and try to draw connections between them until I’ve hit my word count. Then I revise. And revise some more. As for my advice about critical prose, I would encourage most people to shy away from thinking about their writing as ‘critical prose.’ Don’t be so serious. Just try to articulate your response to the book in an orderly and economical fashion, one that doesn’t make you the star, but the book you’re reading instead.

MB: What is your favorite poem that is forthcoming in the inaugural issue of Barn Owl Review, and why?

JR: I have two, and I probably would pick one over the other if you forced me, but both deserve the label you’ve asked for. The one I like best, the one that literally tore the top of my head off, was Anne Haines’ “Surviving the Fairy Tale.” First of all, I should say, that I’m not someone who digs fairy tales. I never did as a child, and even I thought people who were captivated by fairy tales a bit odd (and still do). Even the super-sized versions we’ve had in film in the last thirty years have never suited me: Star Wars, Lord of the Rings, no thanks. And perhaps that’s why Haines’ poems hit me so hard. It takes what seems to me a played-out notion and injects it with vibrancy, a rawness, an honesty, and I guess you could say a reality, not present before. The other poem, the one I keep coming back to in my mind more and more as I think of Barn Owl Poems, would be Corey Mesler’s “It Was a Test Was What They Told Us.” It’s just the right cocktail of absurdity, surrealism and perfectly executed diction. I can totally (no pun intended with my diction) imagine such a scene taking place in almost any high school in the midwest. Plus, it’s something I never would write myself, something so totally other that it makes me think about poems in a new way.

6 comments:

Ahmed Ashraf said...
This comment has been removed by the author.
Ahmed Ashraf said...

Hi ,
Your site is very niceeee , this is my site pls , let me show it :
مصراليوم
مشاركة ارباح ادسنس
منتديات مصراليوم هى منتديات مصرية عامة تهتم بكل ما يهتم به المصريين , لدينا على منتديات مصر اليوم كل جديد و هذه هى اهم مواضيع المنتدى
اقسام منتديات مصر اليوم :
الحوار العام - شعر , قصائد - بحث , مقال - اخبار الفن - اخبار مصر - اخبار التعليم فى مصر - صور - اغانى , كلمات اغانى - افلام , مسلسلات - نكت - فيديوهات
قنوات , ترددات - العاب - كلية الطب - كلية الهندسة - رسائل موبايل - عروض الشبكات - قران كريم - برامج انترنت - اخبار الرياضة المصرية - مباريات بث مباشر - اسعار سيارات - اسعار موبايلات

Ahmed Ashraf said...

Hi ,
Your site is very niceeee , this is my site pls , let me show it :
مصراليوم
مشاركة ارباح ادسنس
منتديات مصراليوم هى منتديات مصرية عامة تهتم بكل ما يهتم به المصريين , لدينا على منتديات مصر اليوم كل جديد و هذه هى اهم مواضيع المنتدى
اقسام منتديات مصر اليوم :
الحوار العام - شعر , قصائد - بحث , مقال - اخبار الفن - اخبار مصر - اخبار التعليم فى مصر - صور - اغانى , كلمات اغانى - افلام , مسلسلات - نكت - فيديوهات
قنوات , ترددات - العاب - كلية الطب - كلية الهندسة - رسائل موبايل - عروض الشبكات - قران كريم - برامج انترنت - اخبار الرياضة المصرية - مباريات بث مباشر - اسعار سيارات - اسعار موبايلات

Ahmed Ashraf said...

تردد قناة mbc مصر على النايل سات 2013
مشاهدة قناة mbc مصر بث مباشر
وظائف الوزارات المصرية 2013
وظائف الحكومة المصرية 2013
احدث عروض كارفور مصر الهايبر ماركت
اماكن و فروع كارفور مصر
نكت مصرية قليلة الادب 2013
صور , نكت اساحبى 2013
صور نكت على جمال و علاء و حسنى مبارك
مشاهدة قناة النهار بث مباشر
تردد قناة 25 يناير على النايل سات 2013
ترددات قنوات المصارعة على النايل سات 2013
ترددات قنوات النايل سات الجديدة 2013
ترددات قنوات النايل سات الجديدة
الموقع الرسمى لقناة الحياة الحمرا
الموقع الرسمى لقناة النهار
الموقع الرسمى لقناة الفراعين
ترددات قنوات النايل سات الجديدة 2013
مشاهدة جلسات مجلس الشعب اون لاين
مشاهدة جلسات مجلس الشعب بث مباشر
مشاهدة قناة صوت الشعب اون لاين
ترددات قنوات النايل سات الجديدة بعد التعديل
مشاهدة قناة صوت الشعب بث مباشر
الموقع الرسمى لقناه مودرن سبورت
مشاهدة قناة 25 يناير بث مباشر اون لاين
مشاهدة قناة اليوم بث مباشر اون لاين بدون تقطيع - القاهرة اليوم
مشاهدة قناة الجزيرة مصر بث مباشر اون لاين بدون تقطيع
رسائل قصيرة للاصدقاء
كود تحويل رصيد من فودافون الى فودافون
طريقة تحويل الرصيد فودافون
اسعار الموبايلات النوكيا المستعملة فى مصر
اسعار الذهب اليوم فى طنطا
اسعار السيارات المستعملة فى مصر بالصور 2013
اسعار السيارات فى مصر 2013 بالصور
سعر موبايل نوكيا بخطين Nokia e97
صورة اجمل امراة فى مصر 2013 , اجمل امراة فى العالم 2013
صور تامر حسني و بسمة بوسيل زوجته
نكت صعايدة

Ahmed Ashraf said...

نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 , محافظة الاسكندرية
نتيجة الصف الثالث الاعدادى الترم الاول 2013
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 , محافظة اسوان
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 , محافظة اسيوط
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 , محافظة البحيرة
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 , محافظة بنى سويف
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 محافظة القاهرة
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 محافظة الدقهلية
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 محافظة دمياط
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 محافظة الفيوم
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 محافظة الغربية
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 محافظة الجيزة
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 محافظة الاسماعيلية
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 محافظة كفر الشيخ
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 محافظة المنيا
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 محافظة المنوفيه
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 محافظة القليوبية
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 محافظة قنا
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 محافظة الشرقيه
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 محافظة سوهاج

Ahmad Ashraf said...

صور اساحبي جديدة عن مرسي 2013
صور شرم الشيخ 2013
صور اساحبي جديدة 2013
صور و نكت اساحبى جديدة عن الصعايدة 2013
صور , نكت اساحبى جديدة عن الشباب 2013
صور , نكت اساحبى عن البنات 2013
نكت مصرية قليلة الادب 2013
صور , نكت اساحبى 2013
مشاهدة قناة 25 يناير بث مباشر
تردد قناة 25 يناير 2013
تردد قناة خمسة و عشرين يناير 2013
الموقع الرسمى لقناه مودرن سبورت modernsport
الموقع الرسمى لقناة الحياة الحمرا
ترددات قنوات النايل سات الجديدة 2013
ترددات قنوات النايل سات الجديدة بعد التعديل
كلمات اغنية "واحشني" جنات 2013
كلمات اغنية "برتاح" رامى صبري
كلمات اغنية "عيشني اكتر" جنات 2013
اسعار كليات و معاهد الهندسة الخاصة 2013
مصروفات الدراسة بالكليات و المعاهد الخاصة 2013
تردد قناة الحياة الزرقاء 2013
تحميل صور شهر رمضان