Tuesday, February 12, 2008

Only the Senses Sleep by Wayne Miller

New Issues, 2006
$14.00

Wayne Miller’s first book, Only the Senses Sleep, is a city shrouded in ice like a “basket of broken glass,” an upstairs apartment with blank walls, and a desk drawer filled with living watches and black and white photographs. Drawing on international poets, photographers and artists, Senses is an intellectual study in contemporary society. But these poems are not over-thought or over-educated; each detached observation has an underlying emotional resonance, sometimes obvious, sometimes only hinted. This is one of Miller’s talents: to balance seemingly contradictory elements. In this collection, Miller composes an urban landscape that somehow feels sparse and minimalistic even as he piles layer after layer of detail in his reader’s lap.

While many first books appear to be a collection of disparate poems gathered and held together by little more than a cover, Miller’s work is a cohesive whole. His use of the colors and images of winter; snow, ice, and muted blues (like “breastmilk blue” in “Sunrise Study”) and grays (smoke, ashes, fog, the “dull gray crisscross / of moonlit tracks” in “Night Stop”) throughout Senses help each poem, even those with dissimilar subject matter, to build upon those around it. There is a chill in almost every poem, a billowing wind that makes readers want to grab the nearest sweater. And while the world of Senses is often frigid, as seen in poems like “November Wind” and “Ice Storm,” the speaker is not. The iced-over landscape allows for subtle access to emotions, as seen in here: "buried stone walls he must remember / into being. // Yesterday’s cold East River / is extant and unbreathable— // dark air in a forever /snow-sealed barn." ("Vermont")

Thankfully, Miller doesn’t leave his readers out in the cold. He invites them in, wraps them in a faded afghan, and leaves the room so they can snoop through his dresser drawers. Senses is a catalog of small things, the clutter that gathers in a room: sand, wax, blank paper, pay stubs, books that “open and close like valves.” What makes these groups of items more than mere lists is the associative quality that Miller lends them. The willingness to play with syntax and the ability to gather unlike objects in a logical manner allows the random groupings to work on multiple levels, as seen in “Elegy”:

Your phone number on the fridge

—your voice—or the baby teeth
boxed in your mother’s closet.

Or the stack of letters you left

beside your mattress, half-
covered by your blanket.

Or your blanket.


If there’s anything to critique in Senses (besides the frost-bite), it would be Miller’s tendency to leave things open-ended. Some readers may be surprised to turn a page and find a new poem instead of a final stanza, and in many of those final stanzas, Miller chooses to end with a dash instead of a period. It’s clear that his intention is to create suspense or to bring readers back to the poem for a second or third reading, but there is a sense of frustration that no conclusions are provided. Still, Miller seems to have crafted these endings as carefully as any image throughout the book and to be aware of exactly what it evokes in the reader: “I can’t / understand what I’ve learned, // except figuratively. // And why that isn’t enough.” (Elegy)


--Sara Tracey

9 comments:

Karen J. Weyant said...

It looks like a great read, Sara. I will have to add this book to my ever-growing list of books I need to read in '08!

warrior king said...

Hello the senses sleep also the brain sleep and is one of the most important so leave them rest .
i got the sleep sex disorder so for me is really hard to rest .

Hem said...

thanks

i love this blog
http://www.egypt-panorama.com/

Ahmed Ashraf said...
This comment has been removed by the author.
Ahmed Ashraf said...

Hi ,
Your site is very niceeee , this is my site pls , let me show it :
مصراليوم
مشاركة ارباح ادسنس
منتديات مصراليوم هى منتديات مصرية عامة تهتم بكل ما يهتم به المصريين , لدينا على منتديات مصر اليوم كل جديد و هذه هى اهم مواضيع المنتدى
اقسام منتديات مصر اليوم :
الحوار العام - شعر , قصائد - بحث , مقال - اخبار الفن - اخبار مصر - اخبار التعليم فى مصر - صور - اغانى , كلمات اغانى - افلام , مسلسلات - نكت - فيديوهات
قنوات , ترددات - العاب - كلية الطب - كلية الهندسة - رسائل موبايل - عروض الشبكات - قران كريم - برامج انترنت - اخبار الرياضة المصرية - مباريات بث مباشر - اسعار سيارات - اسعار موبايلات

Ahmed Ashraf said...

Hi ,
Your site is very niceeee , this is my site pls , let me show it :
مصراليوم
مشاركة ارباح ادسنس
منتديات مصراليوم هى منتديات مصرية عامة تهتم بكل ما يهتم به المصريين , لدينا على منتديات مصر اليوم كل جديد و هذه هى اهم مواضيع المنتدى
اقسام منتديات مصر اليوم :
الحوار العام - شعر , قصائد - بحث , مقال - اخبار الفن - اخبار مصر - اخبار التعليم فى مصر - صور - اغانى , كلمات اغانى - افلام , مسلسلات - نكت - فيديوهات
قنوات , ترددات - العاب - كلية الطب - كلية الهندسة - رسائل موبايل - عروض الشبكات - قران كريم - برامج انترنت - اخبار الرياضة المصرية - مباريات بث مباشر - اسعار سيارات - اسعار موبايلات

Ahmed Ashraf said...

تردد قناة mbc مصر على النايل سات 2013
مشاهدة قناة mbc مصر بث مباشر
وظائف الوزارات المصرية 2013
وظائف الحكومة المصرية 2013
احدث عروض كارفور مصر الهايبر ماركت
اماكن و فروع كارفور مصر
نكت مصرية قليلة الادب 2013
صور , نكت اساحبى 2013
صور نكت على جمال و علاء و حسنى مبارك
مشاهدة قناة النهار بث مباشر
تردد قناة 25 يناير على النايل سات 2013
ترددات قنوات المصارعة على النايل سات 2013
ترددات قنوات النايل سات الجديدة 2013
ترددات قنوات النايل سات الجديدة
الموقع الرسمى لقناة الحياة الحمرا
الموقع الرسمى لقناة النهار
الموقع الرسمى لقناة الفراعين
ترددات قنوات النايل سات الجديدة 2013
مشاهدة جلسات مجلس الشعب اون لاين
مشاهدة جلسات مجلس الشعب بث مباشر
مشاهدة قناة صوت الشعب اون لاين
ترددات قنوات النايل سات الجديدة بعد التعديل
مشاهدة قناة صوت الشعب بث مباشر
الموقع الرسمى لقناه مودرن سبورت
مشاهدة قناة 25 يناير بث مباشر اون لاين
مشاهدة قناة اليوم بث مباشر اون لاين بدون تقطيع - القاهرة اليوم
مشاهدة قناة الجزيرة مصر بث مباشر اون لاين بدون تقطيع
رسائل قصيرة للاصدقاء
كود تحويل رصيد من فودافون الى فودافون
طريقة تحويل الرصيد فودافون
اسعار الموبايلات النوكيا المستعملة فى مصر
اسعار الذهب اليوم فى طنطا
اسعار السيارات المستعملة فى مصر بالصور 2013
اسعار السيارات فى مصر 2013 بالصور
سعر موبايل نوكيا بخطين Nokia e97
صورة اجمل امراة فى مصر 2013 , اجمل امراة فى العالم 2013
صور تامر حسني و بسمة بوسيل زوجته
نكت صعايدة

Ahmed Ashraf said...

نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 , محافظة الاسكندرية
نتيجة الصف الثالث الاعدادى الترم الاول 2013
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 , محافظة اسوان
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 , محافظة اسيوط
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 , محافظة البحيرة
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 , محافظة بنى سويف
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 محافظة القاهرة
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 محافظة الدقهلية
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 محافظة دمياط
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 محافظة الفيوم
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 محافظة الغربية
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 محافظة الجيزة
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 محافظة الاسماعيلية
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 محافظة كفر الشيخ
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 محافظة المنيا
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 محافظة المنوفيه
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 محافظة القليوبية
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 محافظة قنا
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 محافظة الشرقيه
نتيجة الشهادة الاعدادية الترم الاول 2013 محافظة سوهاج

Ahmad Ashraf said...

صور اساحبي جديدة عن مرسي 2013
صور شرم الشيخ 2013
صور اساحبي جديدة 2013
صور و نكت اساحبى جديدة عن الصعايدة 2013
صور , نكت اساحبى جديدة عن الشباب 2013
صور , نكت اساحبى عن البنات 2013
نكت مصرية قليلة الادب 2013
صور , نكت اساحبى 2013
مشاهدة قناة 25 يناير بث مباشر
تردد قناة 25 يناير 2013
تردد قناة خمسة و عشرين يناير 2013
الموقع الرسمى لقناه مودرن سبورت modernsport
الموقع الرسمى لقناة الحياة الحمرا
ترددات قنوات النايل سات الجديدة 2013
ترددات قنوات النايل سات الجديدة بعد التعديل
كلمات اغنية "واحشني" جنات 2013
كلمات اغنية "برتاح" رامى صبري
كلمات اغنية "عيشني اكتر" جنات 2013
اسعار كليات و معاهد الهندسة الخاصة 2013
مصروفات الدراسة بالكليات و المعاهد الخاصة 2013
تردد قناة الحياة الزرقاء 2013
تحميل صور شهر رمضان